Одна из точек пересечения экватора и горизонта, в кото­рой Солнце восходит 21 марта или 23 сентября, считается точкой востока (Е); диаметрально противоположная ей точка (W),— точкой запада.
Эти четыре точки S, W, N и Е являются основными точками горизонта. Если встать ли­цом к югу, то налево на горизонте будет точка востока, направо — запада, позади — севера. Большие круги, прове­денные через полюсы мира называются кру­гами склонений, или часовыми кругами.
Вертикальный круг EZW, пересекающий точки востока и запада, получил название первого вертикала, вертикаль­ный круг ZCM, идущий через какое-либо светило С,— вер­тикала светила. Круг склонений NPnZS, проведенный че­рез зенит, называется небесным меридианом, он проходит через точки юга и севера. Каждое небесное светило в своем суточном движении пересекает небесный меридиан или, как говорят астрономы, кульминирует. Когда светило дви­жется с востока на запад, происходит верхняя кульмина­ция — светило занимает самое высокое положение над горизонтом. При суточном движении светила с запада к во­стоку отмечается нижняя кульминация — светило прини­мает на севере самое низкое положение над горизонтом — ниже полюса.